Cada 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales, conmemorando la firma en 1971 del tratado de la Convención sobre los Humedales, llamada Convención Ramsar.

Este acuerdo sirve de marco para la acción nacional y la cooperación internacional en pro de la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos.

Contratado por un total de 170 países, está formado por 2.341 Humedales de Importancia Internacional o Sitios Ramsar. En España hay designados 75 sitios que constituyen un total de 304.546 ha.

¿Qué son los humedales?

“Humedal” es toda área terrestre que está saturada o inundada de agua de manera estacional o permanente. Entre los humedales continentales se incluyen acuíferos, lagos, ríos, arroyos, marismas, turberas, lagunas, llanuras de inundación y pantanos. Entre los humedales costeros se incluyen todo el litoral, manglares, marismas de agua salada, estuarios, albuferas o lagunas litorales, praderas de pastos marinos y arrecifes de coral.

¿Por qué deberían importarnos los humedales?

Los humedales, tradicionalmente considerados como terrenos baldíos o focos de enfermedades, son esenciales para la humanidad por distintas razones:

  • Los humedales proporcionan agua dulce. Los humedales de agua dulce facilitan el agua para nuestras necesidades básicas (beber, cocinar y asearnos) y para el riego.
  • Los humedales alimentan a la humanidad. El arroz, cultivado en arrozales que constituyen humedales, es el alimento básico de casi 3.000 millones de personas y representa el 20 % de la alimentación del mundo.
  • Los humedales son los amortiguadores de la naturaleza. Los humedales en las cuencas fluviales actúan como esponjas naturales, absorbiendo las precipitaciones y reduciendo el impacto de las inundaciones. La misma capacidad de almacenamiento constituye una salvaguardia contra la sequía. Los manglares y los arrecifes de coral reducen la velocidad y la altura de las mareas de tempestad y el impacto de los maremotos y huracanes.
  • Los humedales son esenciales para la biodiversidad. Los humedales albergan más de 100.000 especies de agua dulce conocidas, y esta cifra aumenta continuamente. También son necesarios para muchos anfibios y para la reproducción y la migración de las aves.
  • Los humedales proporcionan productos y medios de vida sostenibles. Más de 660 millones de personas dependen de la pesca o la acuicultura para su sustento. Los humedales también facilitan madera para la construcción, aceite vegetal, plantas medicinales, materia prima para elaborar tejidos y forraje para los animales.

Los humedales: la clave para hacer frente al cambio climático

El cambio climático se produce por el aumento de las cantidades de dióxido de carbono (CO2), metano y otros gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera debido a la actividad humana. Los humedales son los sumideros de carbono más eficaces de la Tierra.

Fuente: www.ramsar.org

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